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Designer Showcase

Designer Showcase: Dante Longhi, CBA

"Profissionalismo = Sucesso." Este é o mantra de Dante Longhi, CBA, da Dream Factory Balloons em New Jersey, EUA. Dante disse que seguir esta orientação em todos os aspectos do negócio resultou em prosperidade fazendo o que ele ama. Na Dream Factory, uma empresa de sete funcionários, esse compromisso se aplica a todas as coisas grandes e pequenas, incluindo:

  • Cartões de Visita
  • Uniformes
  • Orçamentos corretos e propostas atraentes para os clientes
  • Ferramentas de trabalho organizadas e bem conservadas, tais como medidores, bases, canos de alumínio e tubos de PVC.
  • Programas de computador específicos para design, faturamento, folha de pagamento, análise de vendas e listas de marketing
  • Vitrines bem montadas, coloridas e convidativas

Dante encoraja os artistas de balão a abrir uma loja o mais rápido possível. “Mude para uma loja assim que puder”, diz ele. “Exposição é chave do sucesso! Quando as pessoas veem você, elas acreditam em você e compram!” Sabendo que nem sempre isso é possível no início de uma carreira, Dante tem alguns conselhos. “Certifique-se de que não há cachorros ou bebês fazendo barulho ao fundo enquanto estiver falando ao telefone com um cliente em potencial. Mantenha o profissionalismo ao seu redor o máximo possível, não importa onde esteja localizado o escritório.”

Quando já estiver funcionando, há dois aspectos fundamentais para expandir o seu negócio, de acordo com Dante. Estes são: educação continuada e utilização de mídias sociais. “Participe de cursos e eventos de balões para aprender mais e ver o que está acontecendo no momento e aproveite para fazer network. O mundo muda muito rápido e temos que estar conectados com tudo o que acontece no setor e o que está sendo ensinado. As pessoas dizem: "Não se mexe em time que está ganhando", mas pelo menos comece a jogar em campos diferentes, atualize os uniformes etc. Você não precisa mudar, mas precisa se manter sempre atualizado", ele aconselha. Dante estima que 90% de seu atual negócio vieram a ele como resultado de pessoas que viram seu trabalho nas mídias sociais. “Nosso melhor investimento foi contratar uma agência para gerenciar todas as nossas mídias sociais. Valeu a pena o investimento!” Dante disse que o Instagram provou ser a melhor ferramenta de mídia social para destacar seus designs e especialidades com balões.

Desde seus primeiros dias ajudando sua mãe a expandir o negócio de decoração de festas de aniversário, Dante ganhou várias competições e lecionou em renomados eventos do setor como a World Balloon Convention. Seus prêmios incluem:

  • 2017 – FLOAT Convention
    • 1° lugar
      • Escultura Gigantes
      • Decoração Temática
      • Escolha do Público em Escultura Gigante
      • Escolha do Público em Decoração Temática
      • Projeto de Decoração o Floatee (premiação para fotos de trabalhos)
      • Prêmio Floatee Decoração de Festas de Fim de Ano
      • Prêmio Floatee Deco-Twister
    • 2° lugar: Centro de Mesa ao Vivo (feito na hora)
  • 2004 – IBAC/Brasil – 1° lugar Buquê de Balões e 1° lugar Esculturas Gigantes
  • 2003 – SIAB/Brasil – 1° lugar Centro de Mesa (tema Natal)

A empresa do Dante, Dream Factory Balloons, está florecendo. O que começou como uma pequena empresa em seu país natal, o Brasil, é agora uma próspera loja de varejo de aproximadamente 150 m² na costa leste dos Estados Unidos. Dante compara a emoção de mudar para o varejo como “o upgrading da classe econômica para a primeira classe!” Ainda assim, há desafios. Os clientes costumam esperar até o dia em que precisam de balões para ir à loja e todos vêm ao mesmo tempo. Dante diz: “Você tem que tratar o seu negócio como um negócio, não como um hobby. Isso significa que mesmo que você trabalhe em casa, você deve tratá-lo como uma empresa que tem despesas como aluguel, telefone, carro, material, etc. O único pagamento extra que temos com a loja de varejo é um assistente para atender o telefone e falar com os clientes que vão até lá. Todo o resto tem os mesmos custos, mas com a loja não precisamos acordar tendo balões espalhados por toda a nossa sala!”

Images_2019_1_Designer Showcase Dante_008.jpgRecentemente, Dante adicionou à sua loja uma Qualatex® Balloon Boutique™, ou QBB. A QBB é um display de parede de vários produtos da Qualatex e um portfólio de modelos em destaque para incentivar e aumentar as compras dos clientes. “A Qualatex Balloon Boutique é um sonho que se tornou realidade”, segundo o Dante. “Quando o cliente me pergunta: 'Que balões você tem?' Eu apenas abro os braços e mostro a eles a parede!” É claro que Dante tem seus favoritos: os Bubbles e os balões Chrome™ de látex. "Você não precisa dizer nada", diz ele. “Apenas mostrar as fotos!”